기미는 30대 여성에게 주로 발생하나 생활 환경의 변화와 일광 노출을 잘하는 여성에게는 20대에도 발생합니다. 강력한 스트레스에 노출된 남자에게도 잘 발생하는 이 기미는 뺨과 이마, 턱에 연한 갈색이나 짙은 색깔의 색소 침착이 생겨 주위와 구별됩니다.
자각 증상은 없으나 피부색이 거무튀튀한 사람일수록 광범위하고 진하게 발생되며 일광 노출이 심한 봄, 여름에 재발하거나 악화되는 경향을 보입니다. 기미는 주위 색깔과 구분되어 그 크기가 계란 모양의 것에서부터 동전 모양에 이르기까지 다양한데, 비교적 치료가 어려운 질환이라고 할수 있습니다. 그 이유는 기미의 원인이 대단히 복잡 다양하기 때문입니다.

햇볕 속의 자외선이 피부 색소 형성 세포를 자극하면 피부가 방어기전을 작동하여 많은 색소를 만들게 되고 햇볕에 다량 노출되었을 때 생긴 염증반응이 치유되면서 색소 침착을 남기게 됩니다.
또한 잘못된 선탠도 기미 주근깨 등의 색소성 질환을 유발하는 주요한 원인입니다.



임신을 하게 되면 피부가 매끈매끈해지고 눈은 생기를 띠며 모발도 평소보다 아름다워지게 됩니다.
이것은 여성 호르몬의 역할 때문인데 이것이 바로 기미의 원인이 될 수 있습니다.
임신 4~5개월쯤부터 생기는 기미는 출산과 함께 상당 부분 없어지므로 크게 걱정할 일은 아닙니다.
그러나 신진대사가 원활하지 않거나 강한 자외선에 노출되었을 때, 신체적, 정신적 스트레스가 동반될 때는 기미가 짙어지거나 새로 생기는 데 한몫을 하게 됩니다. 관리를 잘못하면 출산 후에도 없어지지 않으므로 주의해야 합니다.

피임제 속에 포함된 여성 호르몬인 에스트로겐은 피부 색소 형성 세포를 자극하여 불규칙적인 반점을 형성합니다. 피임약으로 인한 기미는 복용중단 후에도 오랫동안 남아 있게 됩니다.

  • 여성 호르몬의 영향

    기미는 임신하지 않더라도 에스트로겐이 포함된 피임약을 경구 복용하는 여성에게 곧잘 나타납니다.

  • 출산 후 경구피임약 복용을 자제

    출산 후 계획 임신을 위해 경구피임약을 복용하는 경우가 있는데 출산 후 호르몬 분비가 정상으로 돌아오면서 기미가 점점 옅어지는 시기에 경구피임약을 복용하면 기미가 영영 없어지지 않게 됩니다.

스트레스를 받게 되면 체내 여러 가지 신체 리듬에 이상이 오게 되는데 그 중 하나가 신장 위에 붙어 있는 부신피질에서 아드레날린이 나오게 되면서 스트레스를 받는 상황에 대처하는 것입니다.
피부는 긴장해 있음으로써 영향을 받게 되는데 신진 대사의 부조화까지 발생, 피부에 필요한 영양 공급이 늦어집니다.
만성적인 스트레스에 항상 노출되면 피부 방어 기능인 색소 형성 세포의 활동이 증가, 보호 기능을 하게 됩니다. 이 색소 형성세포의 증가가 기미의 주원인이며 만성적으로 끊임없이 스트레스를 받으면 그 원인을 제거하기 전까지 변조된 피부는 원상복귀가 힘들게 됩니다.

자신의 피부와 맞지 않는 화장품을 사용하여 화장독이나 접촉성 피부염이 생기게 되면 피부염이 치유되는 과정에서 자외선을 쬐게 되고 기미가 발생할 수도 있습니다.
또한 피부를 자외선에 민감하게 만드는 약제를 복용하고 있을 때에 자외선을 오래 쬐게 되는 경우에도 같은 결과가 발생할 수 있습니다.

피부는 건강의 척도이며 내부 장기를 비춰 주는 거울입니다.
내부 장기 중에는 간과 난소가 색소 침착과 관계가 있는 것으로 알려져 있는데, 간이 나빠 신진 대사가 잘 되지 않는 사람에게는 피분의 색조 침착이 왕성해지고 피부에 변조 반응이 생깁니다.

기미를 간반이라고 부르는 이유도 기미가 신진 대사 활동에 크게 영향을 받는 것을 증명해 줍니다.
기미가 여성에게서 더 흔하게 생기는 이유로 난소 기능 부전이 있습니다. 난소는 여성임을 증명해 주는 각종 성호르몬의 생산 공장으로, 이들 여성 호르몬은 신체에서 유방이나 둔부를 여성답게 발달시키고 피부를 곱게 해주는 역할을 하는데 그 기능 부전으로 기미가 생길 수 있습니다.

그 외에도 갑상선 질환이나 아디손씨 병 같은 내분비 질환이 있는 경우 기미가 발생할 수 있습니다.
흔히 속이 좋지 않아서, 변비가 있어서 기미가 생긴다고 하는 사람들도 있지만 확실한 근거는 없으며 소화기 계통은 기미와 별 관계가 없는 듯 생각되고 있습니다.
그 동안 없었던 기미가 30대나 40대에 갑자기 발생할 수 있는데 이때에는 여성 호르몬을 분비하는 난소 종양이나 내분비 질환을 의심해 보아야 합니다.

가계조사를 보면 친척이나 부모 중에 기미가 있을 때 기미의 발생 빈도가 높은 것을 알 수 있습니다.
따라서 집안 식구 중에 기미를 가진 사람이 있을 때에는 기미의 중요한 유발 요인인 햇빛을 피하는 것이 기미 예방 필수입니다.